La déception du jour : le serveur Guru Plus Server Plus (un plug computer).

Guruplug

Sur le papier c’est une excellente petite machine permettant d’avoir un serveur Linux complet dans un boîtier de la taille d’un boîtier CPL, avec les caractéristiques suivantes :

  • processeur Marvell 1.2Ghz ;
  • 512 mo de RAM interne ;
  • 512 mo de flash interne ;
  • 1x port micro-SD ;
  • 2x ports ethernet Gigabit 10/100/1000 ;
  • Wi-Fi ;
  • bluetooth ;
  • 2x ports USB ;
  • 1x port e-SATA ;

Avec une consommation max donnée à 5W seulement. Le serveur est livré prêt à l’emploi avec une distribution Debian déjà installée.

Et tout çà pour 99$, soit 120 euros port compris chez le revendeur UK NewIT. Bref, une machine très complète pour faire un parfait petit serveur avec de nombreux usages potentiels (serveur de fichier, de mail, routage, domotique, etc.).

Pour l’heure, c’est toutefois une grosse déception. J’ai pré-commandé le boîtier en mai 2010, et les premiers envois ont rapidement été interrompus car il s’est avéré que le boîtier chauffait anormalement, notamment au niveau des connecteurs ethernet (au point de s’y brûler au touché).

La société qui produit le plug, Globalscape, a pris quelques mois pour revoir sa copie avec le fabricant chinois, pour ajouter, sur l’unité dont j’ai reçu un modèle ce jour, un petit ventilateur à l’intérieur. Vu la petite taille du boîtier, ils n’ont évidemment pas pu mettre un gros heatsink et un gros ventilateur, le ventilateur équipé ne fait que 20 mm x 20 mm.

Au final il remplit à peu près son rôle de ventilateur (le boîtier reste cependant après 3 heures de fonctionnement chaud au toucher sur les côtés et le dessus), mais le bruit généré par l’engin est franchement conséquent (bien au delà du niveau sonore de n’importe quel PC traditionnel que j’ai déjà pu entendre).

Une petite vidéo pour se rendre compte (je pense qu’en vrai, c’est encore plus perceptible que sur la vidéo, le .mp3 ci-dessous est d’ailleurs plus représentatif). Le plug s’entend ronronner sans problèmes à plusieurs mètres.


fichier mp3 autonome (enregistrement brut sans altérations)

Qui plus est des tests poussés réalisés par des personnes ayant reçue la première version font état de piètres performances de la partie matérielle, voir ce très bon test sur le sujet : GuruPlug Server Plus : don’t waste your money on it!.

Cela dit, pour mon usage, je pense que les performances de la machine seraient tout à fait suffisantes.

Pour moi, le bruit généré rend ce serveur totalement impropre à l’utilisation auquel je le destinais : avoir un mini-serveur silencieux, ne consommant pratiquement rien, sur lequel faire tourner un certain nombre de services de gestion et de services domotiques sous Linux. Vu sa faible taille, je comptais le mettre entre mon entrée et mon salon, pour y brancher dessus un mir:ror de Violet (lecteur RFID). Le bruit conséquent que génère le serveur rend cet usage impossible. J’hésite entre l’ouvrir et le bidouiller (faisable, mais sans garanties de réussir à mettre en place une bonne dissipation thermique sans bruit, pour au final un boîtier qui risque de devoir resté ouvert ou qui risque d’être découpé de partout, donc on sera loin du concept initial d’un simple boîtier intègre sans câbles) ou le retourner pour remboursement et trouver un autre modèle (peut-être l’ancien modèle, le sheevaplug (qui ne semblait pas souffrir de ces défauts de chauffe), ou un Ionics plug).

Quelques photos en open-the-box :

Guruplug - La boîte

Guruplug - les câbles

Guruplug - Découverte du plug

Guruplug - Le plug de près

Guruplug - Le dos du plug

Au déballage, pas de soucis pour s’en servir, bien qu’il n’y ait aucune documentation fournie avec le packaging.

Le serveur boote en moins de 30 secondes et, avec la configuration par défaut, se retrouve en Wi-Fi “Access Point”, ce qui fait qu’il suffit de se connecter dessus en ssh, par exemple depuis un PC portable en WiFi (en prenant le réseau ouvert par le guruplug, quelque chose du genre Plug2-uAP-1713) :

ssh root@192.168.1.1

Le mot de passe root par défaut étant “nosoup4u”.

Et en liens annexes … :