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dimanche, décembre 19 2010

La semi-déception du jour : plug computer Ionics Stratus

Après le fiasco des Guruplug trop bruyants - que je m’étais fait remboursés sans problème par NewIT, très corrects dans l’histoire et sans doute très embêtés par les problèmes de retards et de bruits de ces serveurs - j’étais parti sur un autre modèle : un Stratus Plug Computer (sur base de Sheevaplug), produit par une société américaine, Ionics Plug.

Reçus il y a peu, et à nouveau une grosse déception : alors que j’ai bien commandé un modèle compatible avec les prises françaises, c’est un modèle US qui m’a été expédié !

Le pire c’est que :

  • j’ai contacté le service des ventes avant commande, on m’a bien répondu que oui, il était possible d’avoir ces plugs au format européen, mais qu’il y aurait un délai supplémentaire ;
  • je le précise bien lors de ma commande : il me faut deux plugs avec prises françaises ;
  • on me répond immédiatement après ma commande “attention, nous n’avons que des versions avec prises US en stock, que doit-on faire de votre commande ?”, ce à quoi je maintiens ma commande de plugs avec prise françaises, en forwardant le mail initial ;

Et bien malgré tout çà, j’ai quand même reçu (deux mois après ma commande) des plugs avec prises US.

Et le support d’Ionics, recontacté, ne me propose que soit un remboursement, soit … d’aller à la quincaillerie du coin m’acheter des adaptateurs US > FR. Ben voyons.

Comme c’est mon deuxième fiasco sur ce sujet, et que çà commence à me faire cher en frais d’expéditions UK > France, France > UK, US > France, je n’ai pas trop d’autres choix que d’en rester là, mais du coup, avec un adaptateur US > France, impossible de faire tenir le plug au mur comme prévu (avec l’adaptateur, il faut forcément le laisser à plat sur une multiprise au sol (sans quoi, à la verticale, étant relativement lourd, il ne tient pas en place, à cause du poids et du décalage lié à l’adaptateur).

Quant au plug lui-même - qui fonctionne heureusement en 110-220V / 50-60Hz - il fonctionne tout de même bien. Il chauffe, mais il ne fait pas de bruit, c’est déjà çà. Plus d’informations sans doute dans un billet ultérieur

Au passage, les CD-Rom fournis (contenant le kit de développement) sont totalement illisibles (testés sur 3 lecteurs différents). Dommage aussi. Recontacté à ce sujet, le support ne m’a pas donné de réponse sur ce sujet.

Enfin, le packaging sur la boîte n’indique même pas quelles sont les options des plugs à l’intérieur, alors que j’en ai commandé un standard (pas pour moi) et un avec option Zigbee, difficile - sans pouvoir les démarrer pour le problème de prises - du coup de savoir quel boîtier est à qui.

Bref, de mon point de vue, un service commercial pas très efficace de la part d’Ionics.

Donc pour résumer :

  • les Guruplugs sont trop bruyants pour une utilisation normale, mais NewIT, l’importateur UK, a un très bon service ;
  • les Ionics Plugs ne sont pas bruyants du tout (mais chauffent un peu quand même), mais les services logistique et commercial d’Ionics n’est vraiment pas bon : incapables d’envoyer ce qui a été commandé, et incapables de corriger comme il le faudrait leur erreur (au passage, ils auraient suffi qu’ils me réexpédient la pièce - (dé)clipsable, voir photos ci-dessous - qui correspond à la prise elle-même … mais non). Bref, je déconseille finalement de commander auprès de cette société.

Quelques photos du plug en open-the-box pour finir :

Ionics Stratus plug computer

Ionics Stratus plug computer

Ionics Stratus plug computer

Ionics Stratus plug computer

Ionics Stratus plug computer

Ionics Stratus plug computer

Ionics Stratus plug computer

Ionics Stratus plug computer

Ionics Stratus plug computer

samedi, octobre 2 2010

Guru Plug Server Plus : bonne petite machine, mais trop bruyante

La déception du jour : le serveur Guru Plus Server Plus (un plug computer).

Guruplug

Sur le papier c’est une excellente petite machine permettant d’avoir un serveur Linux complet dans un boîtier de la taille d’un boîtier CPL, avec les caractéristiques suivantes :

  • processeur Marvell 1.2Ghz ;
  • 512 mo de RAM interne ;
  • 512 mo de flash interne ;
  • 1x port micro-SD ;
  • 2x ports ethernet Gigabit 10/100/1000 ;
  • Wi-Fi ;
  • bluetooth ;
  • 2x ports USB ;
  • 1x port e-SATA ;

Avec une consommation max donnée à 5W seulement. Le serveur est livré prêt à l’emploi avec une distribution Debian déjà installée.

Et tout çà pour 99$, soit 120 euros port compris chez le revendeur UK NewIT. Bref, une machine très complète pour faire un parfait petit serveur avec de nombreux usages potentiels (serveur de fichier, de mail, routage, domotique, etc.).

Pour l’heure, c’est toutefois une grosse déception. J’ai pré-commandé le boîtier en mai 2010, et les premiers envois ont rapidement été interrompus car il s’est avéré que le boîtier chauffait anormalement, notamment au niveau des connecteurs ethernet (au point de s’y brûler au touché).

La société qui produit le plug, Globalscape, a pris quelques mois pour revoir sa copie avec le fabricant chinois, pour ajouter, sur l’unité dont j’ai reçu un modèle ce jour, un petit ventilateur à l’intérieur. Vu la petite taille du boîtier, ils n’ont évidemment pas pu mettre un gros heatsink et un gros ventilateur, le ventilateur équipé ne fait que 20 mm x 20 mm.

Au final il remplit à peu près son rôle de ventilateur (le boîtier reste cependant après 3 heures de fonctionnement chaud au toucher sur les côtés et le dessus), mais le bruit généré par l’engin est franchement conséquent (bien au delà du niveau sonore de n’importe quel PC traditionnel que j’ai déjà pu entendre).

Une petite vidéo pour se rendre compte (je pense qu’en vrai, c’est encore plus perceptible que sur la vidéo, le .mp3 ci-dessous est d’ailleurs plus représentatif). Le plug s’entend ronronner sans problèmes à plusieurs mètres.


fichier mp3 autonome (enregistrement brut sans altérations)

Qui plus est des tests poussés réalisés par des personnes ayant reçue la première version font état de piètres performances de la partie matérielle, voir ce très bon test sur le sujet : GuruPlug Server Plus : don’t waste your money on it!.

Cela dit, pour mon usage, je pense que les performances de la machine seraient tout à fait suffisantes.

Pour moi, le bruit généré rend ce serveur totalement impropre à l’utilisation auquel je le destinais : avoir un mini-serveur silencieux, ne consommant pratiquement rien, sur lequel faire tourner un certain nombre de services de gestion et de services domotiques sous Linux. Vu sa faible taille, je comptais le mettre entre mon entrée et mon salon, pour y brancher dessus un mir:ror de Violet (lecteur RFID). Le bruit conséquent que génère le serveur rend cet usage impossible. J’hésite entre l’ouvrir et le bidouiller (faisable, mais sans garanties de réussir à mettre en place une bonne dissipation thermique sans bruit, pour au final un boîtier qui risque de devoir resté ouvert ou qui risque d’être découpé de partout, donc on sera loin du concept initial d’un simple boîtier intègre sans câbles) ou le retourner pour remboursement et trouver un autre modèle (peut-être l’ancien modèle, le sheevaplug (qui ne semblait pas souffrir de ces défauts de chauffe), ou un Ionics plug).

Quelques photos en open-the-box :

Guruplug - La boîte

Guruplug - les câbles

Guruplug - Découverte du plug

Guruplug - Le plug de près

Guruplug - Le dos du plug

Au déballage, pas de soucis pour s’en servir, bien qu’il n’y ait aucune documentation fournie avec le packaging.

Le serveur boote en moins de 30 secondes et, avec la configuration par défaut, se retrouve en Wi-Fi “Access Point”, ce qui fait qu’il suffit de se connecter dessus en ssh, par exemple depuis un PC portable en WiFi (en prenant le réseau ouvert par le guruplug, quelque chose du genre Plug2-uAP-1713) :

ssh root@192.168.1.1

Le mot de passe root par défaut étant “nosoup4u”.

Et en liens annexes … :